因果论和时间旅行

因果论和时间旅行

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最近看了《命运石之门》这部动漫,本来听别人说会很凌乱,看一遍看不懂,但是看过之后发现其逻辑很清晰,设计很精巧,并没有什么难懂的地方。当然,可能是因为我已经习惯了这种穿越,所以看了前几集以后就已经猜到结局了,剩余的部分只是对通向结局过程的补全。在看的过程中,我就在思考时间旅行的合理性,以及本作是如何合理地诠释这一作品中时空异变的原因。

要解决时间旅行的合理性,就要解决祖父悖论。那就是,时空旅行的自己回到过去杀掉自己的祖父,这样的话自己就不会出生,也就不会回到过去,那么祖父就不会死,出现了一个死循环。其他时间有关的悖论几乎都可以归约到这一悖论上。这个悖论有两个要点,一,对过去的影响会改变现在的世界;二,所有的事件都是有因果的。通过修改这两个要点,就可以解决时间旅行的合理性问题。

首先比较常见,没有争议的方式是平行世界论。平行世界论将要点一破坏掉,那就是不存在实际上的时间旅行,所谓时间旅行只是穿越到了和原本世界相同的另一世界,而对这一世界的任何修改都不会影响原来的世界。同样,在穿越回去的时候,也不可能回到比原来更早的时间点。同样的人,在每个世界都有一个独立的实体,几乎不会互相影响。也就是说,即使是穿越到了相同时间的不同世界,也可能会见到自己。而且,这样的穿越不会改变因果性。

然而,平行世界说很少出现在影视作品中。因为这个设定比较单调,不容易引发冲突,也难以编出精彩的故事。精彩的故事总是出现在时间和空间的碰撞中,有矛盾才有遐想和讨论的空间。

接下来说说《命运石之门》的设定,《命运石之门》中并没有平行世界的设计,而是采用了“时间线”来描述主人公当前所在的世界。而“时间线”设定中,事件的因果性被破坏,可能会出现无因之果。最简单的例子就是D-Mail,发回过去的短信。主人公每发送一次D-Mail都会引起时间线的改变,然而在每条时间线上,只有收到的D-Mail,而没有发送的D-Mail。因为发送D-Mail的事情在别的时间线上,时间线改变以后就不存在了。如此一来,这个设定也很好地回避了祖父悖论,也就是说,回到过去,祖父被杀死,时间线会保存祖父被杀死的结果,而作为时间线的调整,自己会消失,祖父被杀不存在原因。虽然这么说有些别扭,但本作所设计的世界毫无疑问就是如此。对于正常人来说,我们做的任何事情都可能改变时间线,然而因为存在调整,我们并不能像作品的男主那样感知到变化。

不过,更多的作品倾向于自圆其说而不是创造矛盾。比如“凉宫春日”系列中出现了来自未来的人,但她们的作为也仅仅是印证过去发生的事情,所以无法从中看出作品的时空观。

不过说到底,时间旅行只是一种线索,而不可能是主题。现实中还并没有出现时间旅行的设备,影视剧的设计也不一定能完美,在观看的时候其实并不需要纠结这些问题。等到现实中真的出现时间机器的那天,再来评判这些穿越剧中的时间旅行设定也不迟。

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